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[军事] 《出鞘》2019-04-15:新人迎来旧人弃:美军与“新轻坦”的四十年爱恨情仇(下)

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发表于 2019-4-20 06:13 AM |显示全部楼层








新人迎来旧人弃:美军与“新轻坦”的四十年爱恨情仇(下)
新浪军事  2019年04月15日


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在之前的《出鞘》中,我们简述了美国“新轻坦”——M8 AGS项目的历史发展。这款在当时惊艳一时的轻型坦克虽然屡屡与美国陆军擦肩而过,但也始终没有淡出人们的视野。毕竟美军轻步兵对坦克的刚性需求摆在那里,把装甲侦察车乃至导弹悍马车当做坦克使用终非长久之计。这决定了只要美国陆军的装备研发和采购经费充裕起来,“新轻坦”就一定会被拉出来重新讨论一番。



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从编制上来看,即使除去第101空中突击师这样带有“特种部队”色彩的轻步兵单位不算。美国陆军现役编制中还有多达9个步兵旅战斗队,如果算上相当于陆军预备役部队的国民警卫队,美军共有28支步兵旅战斗队。这些步兵旅战斗队按照经典分类方式只能算作摩托化步兵,其支援火力也仅仅是由悍马车和卡车牵引的榴弹炮。



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由于牵引式榴弹炮机动性差、信息化自动化能力低下且无法在近距离为步兵提供直接的火力支援。于是出于与当年开发AGS相似的考虑,美国陆军发布了新的MPF(Mobile Protected Firepower,机动性防护火力)项目。由于MPF项目并非公开招标,所以其具体发布时间尚不清楚,但从通用动力公司负责任在2016年10月的AUSA展览会上的说法“我们用5个月的时间完成了这个(指新轻坦方案)”所以可以大致推测其时间在2016年年初或更早。



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与AGS项目不同的是,MPF项目不再强求使用C130运输机进行转场运输,亦不再强求伞降能力。目前MPF项目对于运输性的唯一要求,只是能由一架C-17运输机一次运送两台——这意味着MPF的运输重量只需要控制在30吨以下即可。相比于AGS 20吨以下的苛刻要求,在30吨级的重量上,负责设计的防务承包商们这次有更加充裕的发挥空间。



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在2016年的AUSA展会上,收购了FMC的BAE陆地系统公司拉出了他们的传家宝——M8 AGS。这种我们姑且称谓“2016款”的M8与“1996款”并没有太大区别。除了外挂间隙装甲的变动以及由此导致的炮塔两侧的多用途榴弹发射器(烟雾发射器)布局改变以外,肉眼可见的区别就只剩在车体首上固定安装的司机红外摄像机和新款车灯了。



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2018年12月,美国陆军宣布通用动力公司与BAE公司通过MPF方案初选,两家公司将分别给出改进方案,并生产出产品样车供美国陆军选择。最终美国陆军将在2022年确定最终的胜利者,胜利者将获得总共506辆的大单。不过对M8有充足自信的BAE似乎并不需要等这么久——就在不久之后的AUSA 2019展会上,BAE又把一辆M8衍生车搬上了站台——这次的“2019款”与“2016款”的唯一区别仅仅是加装了一套以色列“铁拳”主动防护系统。



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相比于“高清重制版骗氪”的M8,BAE的竞争对手,通用动力公司的方案则要显得有诚意的多。后者在2016年的AUSA展会上推出了一款由阿贾克斯重型步兵战车底盘改装而来的,搭载一门轻量化低后座120毫米滑膛炮的轻型坦克——格里芬。



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由于直接采用了阿贾克斯步兵战车的车体,同时其炮塔防护空间也极其有限,所以同M8高清重制版一样,格里芬也基本告别了对坦克炮的防御。不过好在阿贾克斯步兵战车本身就可以通过加挂附加装甲变身40吨级的重防护步战车(底盘承重能力优异),所以在有充足的时间对其进行“加挂”的前提下,格里芬对现役步兵战车的30毫米级别机炮应该能有比较不错的防护效果。



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在设计上,格里芬最大的特点是那门XM360轻量化低后座120毫米火炮。这门火炮的发展起源于美国陆军在2000年开始的未来战斗系统载人地面载具(Future Combat Systems Manned Ground Vehicles)车族中的履带式突击炮XM1202。该型火炮的炮管及部分其他部件由复合材料制成,试验炮的安装重量相比现役的M256型滑膛炮降低了952.5千克。此外,该火炮还安装了一个巨大的炮口制退器和改进型的后座缓冲装置来降低火炮的后坐力和后座行程,这使其可以安装在像XM1202和格里芬这样的轻型平台上。



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受平台大小和承重能力所限,目前世界上的主流突击炮与轻型坦克均采用全威力105毫米线膛炮或低膛压的125毫米滑膛炮(俄罗斯2S25突击炮),唯一采用120毫米全威力滑膛炮的意大利半人马座II型突击炮则尚未进入服役。而105炮和低压125炮在面对主流第三代主战坦克时,普遍显得力不从心。



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与这些突击炮和轻型坦克的火炮相比,格里芬安装的XM360的好处在于,其可以在不牺牲性能的前提下直接兼容M1A1和M1A2坦克的全部现役弹药,包括M829A3/A4这样的顶级穿甲弹和M908这样的新型多用途破障榴弹。这相当于是把主战坦克的火力直接搬到了这个只有28吨的平台上,使其能够对付在战场上遇到的绝大多数装甲目标和坚固工事。



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除了现役弹药外,美国人还正在为120毫米滑膛炮开发新的支援弹药,比如XM943 STAFF(Smart Target Activated Fire and Forget)和XM1111 MRM(Mid-Range Munition,中距弹)。其中前者的单词是为了凑STAFF这个词生拉硬拽出来的,按美军的描述来说翻译成智能攻顶反装甲榴弹(其实就是坦克炮射末敏弹)更加合适。而后者是一种射程约为8~9公里的红外制导炮射破甲弹。如果最终这两款炮弹能够研发成功并得以装备,将极大地提升美军现役主战坦克和像格里芬这样的轻型坦克的任务灵活性。



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另外值得一提的是,XM360系列还有可能成为未来M1A2坦克继续升级的潜在选项之一:1998年到2000年之间,美国人曾经用M256E1的项目代号测试过莱茵金属的Rh120 L55火炮的三种改进型号和另外12个炮管。不过测试结果表明,L55火炮太重,M1A2坦克的双稳系统在稳定这种火炮时会发生震动并进而影响射击精度。如果陆军坚持想要换炮,那么就需要连同火炮稳定系统一起更换,最后出于成本原因,这一项目最终搁浅。



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而XM360的出现使美国陆军看到了“换炮不换炮稳”的希望,于是在XM360项目下,美国人又展开了名为XM360E1的轻量化48倍120毫米坦克炮的研发。如果XM360最终能够借格里芬轻坦之手问世,XM360E1也非常有希望登上美国人构想中的M1A2D主战坦克,并或多或少的挽救一下M829系列因为射弹超重引起的初速过低的问题。



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不过,复合材料火炮本身还有一个巨大的问题——贵。具体而言,XM360的炮管内管使用传统炮钢锻造而成,外管则分为三层:内外两层用玻璃纤维增强塑料制成,用以阻隔内管与外部环境对中间层的腐蚀;中间层使用IM7碳纤维制成,垂直于炮管轴线机械缠绕至炮管上,用以紧固内管。这样的特殊结构使得XM360火炮的身管结构复杂程度和制造难度都远远高于传统火炮,也自然而然的会使火炮造价水涨船高。所以在2016年推出首款样车后,通用公司在其次年推出的格里芬II的构想中提出了可以使用105线膛炮替换120滑膛炮的想法。虽然在设计上难免开倒车之嫌,但在可行性方面,这一想法还是比纯120滑的方案有前途的多。



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除了XM360火炮外,格里芬坦克的最大竞争力在于其“车族化”的概念。除了格里芬I/II轻型坦克外,同样使用阿贾克斯步兵战车车族底盘改装的格里芬III步兵战车也在同时参与美国下一代步兵战车的竞标。如果两者同时竞标成功,庞大的车族合同量带来的潜在规模效益是极为可观的。而即使格里芬III没能进入美国陆军的法眼,单凭阿贾克斯车族的庞大产量已经足以使格里芬轻坦的成本得到有效控制,而这无疑切中了一向悭吝的美国陆军的要害。



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综上所述,通用动力公司为美国陆军MPF项目量身定制的格里芬轻型坦克无论是在整车架构上,在子系统先进程度上还是在潜在的成本效益上都远远超过了BAE公司诞生于上世纪80年代的M8 AGS。可以预见,如果BAE不能在M8 AGS的基础上大刀阔斧地进行升级改进,这款拥有40年情怀的老坦克恐难有机会与美国陆军“再续前缘”。
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