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[好摄之徒] 胸部变异后,它们成了全世界长相最怪的虫子

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发表于 2022-1-13 07:28 PM | 显示全部楼层 |阅读模式


胸部变异后,它们成了全世界长相最怪的虫子

 国家地理 国家地理中文网  2022-01-12 17:30



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摄影:JAVIER AZNAR GONZáLEZ DE RUEDA


首先,

这种虫界“怪咖”是真实存在的,

只不过北方的小伙伴很难见到而已;

如果全世界所有虫子比赛——

大家一起来,看谁长得怪

那么角蝉家族将是不争的团体冠军。


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摄影:JAVIER AZNAR GONZáLEZ DE RUEDA


角蝉(Membracidae),顾名思义,头上长“犄角”,这是因为前胸背板发生了变异——头上“犄角”与头无关,而是变异了的一部分“胸部”。


前胸背板(pronotum),类似于昆虫的“护心甲”,在许多昆虫中均有体现,且差异很大;一般而言,该部位看起来像平滑的盾牌,它从背面覆盖、保护昆虫的部分或全部胸部;前胸背板多种多样,但角蝉的要尤其特殊、甚至最为特殊。


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图为较常见的、一只蝗虫的前胸背板

图源:The University of Queensland




摄影:JAVIER AZNAR GONZáLEZ DE RUEDA

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指尖上这只娇小的角蝉学名为Bocydium globulare


角蝉是庞大且多样的半翅目成员,体型很小,它们在中国约有百余种;欧洲仅5种;而在角蝉原产地,其种类更是异常丰富——全世界有共有约400属、3200种角蝉已被描述,其中近一半分布在南美洲热带地区。(本文图片大部分摄于厄瓜多尔雨林)


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两只Amastris subangulata


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Adippe histrio


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许多角蝉长着妩媚的片状“犄角”用以迷惑捕食者——比如Anchistrotus角蝉,它们即使受到攻击、失去“犄角”仍可存活,捕食者只获得一具空壳。


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Membracis bucktoni


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角蝉的口器可以刺穿植物茎部,以吸取汁液,像蚊子一样。它们一生(几个月)仅靠一株植物就能满足进食,所以多数角蝉对重要经济作物的威胁较小。


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一只无针蜂试图吸取两只雌性梨胸角蝉(Aetalion reticula- tum)的蜜露


有的角蝉会获得蚂蚁的保护,条件是贡献自己的一部分蜜露。蜜露是角蝉吸取植物汁液后分泌的甜液;比如,动物研究员Chris Dietrich在采集一只受蚂蚁保护的角蝉时,手指被蚂蚁攻击达数十次。


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Chelyoidea角蝉模拟出龟蚁的质地与颜色




角蝉前胸背板发生变异,

使其身披各种生存“套装”,

属性加成也各有不同。



“僵尸套装”

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一些寄生生物具备控制宿主的能力。例如,一些虫草属真菌会把蚂蚁等昆虫变成“僵尸”迫使它们爬到更高的地方,再杀死它们,因为高处是散播真菌孢子的完美地点;孢子充分散播,感染更多蚂蚁。


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偏侧蛇虫草菌(Ophiocordyceps unilateralis)吞噬了宿主蚂蚁,并从蚂蚁的尸体上长出来。

供图:ALEX WILD


而学名为Bocydium globulare的角蝉非常狡猾,它们模仿“僵尸”蚂蚁的形态,而且显得更加邪乎,更加病入膏肓。与人类相似——昆虫捕食者一般不食用被真菌污染过的食物。


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在法属圭亚那拍到、模仿昆虫僵尸形态的Bocydium globulare

本图摄影:PATRICK LANDMANN


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Bocydium globulare头上长出数个圆球,模仿被致命真菌严重侵害。


角蝉的形状各异的犄角并不用来打斗,其目的几乎相同——让自己看起来不好吃、不好惹,或不容易被发现。




下图为“不好吃”领域的角蝉影帝:

为了生存,

Cladonota角蝉不惜忍辱负重,

让自己变得像鸟屎——


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这只Cladonota角蝉演得有点过,演鸟屎却演出了鹿角般的美感,跟前者比起来过犹不及。


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另一种Hypsoprora角蝉也是模拟粪便,不同颜色的。



“杀手套装”

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在蜂的世界,胡蜂是不折不扣的杀手(捕食性蜂类);对捕食者来说,它们也是绝对的硬茬,只要旁边有好欺负的,就肯定不招惹这屁股长毒针、嘴上长巨螯的东西。


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2020年5月,一种恐怖昆虫罕见地出现在了美国华盛顿——大虎头蜂(Vespa mandarinia)世界上最大胡蜂,不仅是昆虫界的强力杀手,多次叮咬下甚至能使人类毙命。

摄影:ATSUO FUJIMARU, MINDEN PICTURES




胡蜂威名远播,

角蝉立刻以身相拟


模仿胡蜂或兵蚁的Heteronotus属角蝉——

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“刃甲套装”

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如果Ceresini sp.集结出现,会像植物茎部密布的皮刺,使捕食者感觉难以落脚、难以下嘴。


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Ceresini sp.手段相似的Enchenopa sp.


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Gelastogonia sp.


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Membracis角蝉若虫,其身上长有恫吓掠食者的尖刺。


角蝉的蝉类表亲藉由摩擦身体特定部位,发出尖锐鸣叫用以沟通;但角蝉不同,密苏里大学研究人员Rex Cocroft解释:它们用力摇晃、摆动身体传送讯号。他和同事利用特殊装置记录这些振动,揭示出一种结合了叫声、咔嗒声、唧唧声和鸣唱的“合唱”,而且所有这些声音人类都无法听见。

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 一只雌性梨胸角蝉(Aetalion reticulatum)正在照顾一团刚产下的卵


研究发现,这种相互沟通的能力有助于角蝉保护幼虫——比如,若有椿象之类的掠食者靠近,最近的若虫会晃动身体发出“唧唧”的振动声,其兄弟姐妹们随后也会跟随着晃动,让讯号增强;接着母亲迅速赶来,对抗入侵者,用翅膀猛烈地发出嗡嗡声,或用较强壮的后腿给予痛击。


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Alchisme tridentata全心全力照护子女著称,这种角蝉母亲会竭力守护自己的孩子直到若虫长大飞走。其若虫也有倒钩、尖刺,还有鲜艳的外表,可能用以警告掠食者它们很难入口。


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Alchisme grossa角蝉同样长着刺棘般的倒钩,这只受到惊扰的昆虫飞离摄影师后落在一片红叶上——虽然它们通常在相近色系的环境中伪装。


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Hemikyptha marginata俗称“恶魔角蝉”,为全球已知角蝉物种中最大者。

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