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[哲史艺丛] “权二代”严世蕃,为什么还被称为“嘉靖鬼才”?

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发表于 2022-5-14 06:48 PM | 显示全部楼层 |阅读模式


“权二代”严世蕃,为什么还被称为“嘉靖鬼才”?

 念缓 国家人文历史  2022-05-14 04:25

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本 文 约 5500 字
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经典古装剧《大明王朝1566》中,许多观众都对小阁老严世蕃一角印象深刻。实际上,史籍对这位内阁首辅严嵩的公子也没什么好话:卖官鬻爵、为非作歹、残害忠良……罪行罄竹难书,后世干脆将这对父子都扔进了大明奸臣之列。


然而,顶着重重骂名的严世蕃,也曾多次博得皇帝青眼,甚至有着“嘉靖鬼才”之称。所以,历史上这位叱咤晚明政坛多年的严东楼,到底是怎样的人呢?


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影视剧中的严世蕃。来源/电视剧《大明王朝1566》截图

子凭父贵?还是有点东西


史书中的严世蕃,形象实在难以恭维——个子矮、体型肥胖,瞎了一只眼睛就算了,一句“由父任入仕”更是将他的出场直接钉在“拼爹”的耻辱柱上。

严世蕃,字德求,号东楼。身为明代内阁首辅严嵩的儿子,他的确沾了父亲的光。严世蕃生于明武宗正德八年(1513),三年后,其父严嵩正式结束了自己在钤山的隐居生涯,逐步回归朝廷,仕途蒸蒸日上,不久便升任国子监祭酒一职。正是在父亲的庇佑下,这位江西小子得以入国子监读书,毕业后直接入仕,从尚宝少卿直接干到工部左侍郎。

求学不花心力、做官平步青云,就算放到现在,也是妥妥的“大男主”剧本,惹上“纨绔、拼爹”的骂名倒是一点不冤。不过,光靠着“子凭父贵”,还真成不了“风云”晚明、遗臭后世的严世蕃。

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影视剧中的严世蕃与严嵩。来源/电视剧《大明王朝1566》截图

首先,严世蕃绝非草包。其父严嵩,后世公认的权臣,被史官嫌弃成“无他才略,惟一意媚上,窃权罔利”的无能奸佞。事实上,严嵩25岁就中了进士,期间因故归隐,也是钻进钤山潜心读书,其后凭借自己在诗文上的建树与声誉受到朝廷赏识,重新步入大明政坛。作为严嵩的长子,严世蕃从小受到父亲重视。严嵩自身醉心诗词文章,家庭熏陶下,严世蕃可以说是博览群书,也确实习得了不少才干。乘老爹的东风进入朝堂后,凭借建筑京师外城立下功劳顺利开启自己的升迁命途。据传,升任工部侍郎后,严世蕃也没给严嵩丢脸,每次前去巡查工程,稍微翻翻账本、走走现场,对工程的质量、官员的作为便能基本了然于胸,没人糊弄得了。

都说有其父必有其子,严嵩最为世人惊叹、更为后世诟病的一点,便是他极其细腻的观察能力。说直白点,窥测上意、为讨皇帝欢心无所不用其极,正是严嵩打通官场的砝码。其主要侍奉的君主,明世宗嘉靖帝偏偏就吃这一套。

这位武宗朱厚照的堂弟,因兄长无子而“捡”到皇位后,决心要和满朝文武对着干,偏要追封自己的生父兴献王和生母蒋氏,这便是史上有名的“大礼义”之争。严嵩窥见了皇上的小心思,抓准机会去祭祀兴献王的陵寝,还别出心裁地上书世宗,谎称祭祀时天降祥瑞,一番说辞把世宗哄得极为开心,对这个崭露头角的小官开始另眼相待。尝到甜头后,面对“大礼义”之争愈演愈烈,严嵩精准捕捉世宗的“孝心”,及时态度大转弯,认真为皇帝进尊和祭祀生父做筹划,最终,世宗以抓捕190余人、打死17人的“战绩”赢得了这场与百官的斗争,为自己的皇族血统成功正名,严嵩更是青云直上,一跃成为炙手可热的宠臣。

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严嵩像。来源/期刊《明清史事》

如果说严嵩的“成功”就靠猜得准、媚得精,儿子严世蕃可谓“青出于蓝而胜于蓝”。史书载,严世蕃“颇通国家典故,晓畅时务”,不仅看得清、猜得到“上意”,还能有理有据。严嵩真正掌权内阁时已年逾花甲,早不似先前玲珑,头脑愈发昏聩,遇上要处理的政务,只能扔给儿子,“以质东楼”。

这些担子严世蕃还真接得住。据《泾林续记》记载,嘉靖帝“好观经史”,经常大半夜突然来了兴致,遇上自己读不懂的,便抄好令人送到内阁,问严嵩和一众阁臣啥意思。道道难题让大家叫苦不迭。严嵩没辙,只能搬救兵,而这救兵多半就是自己的儿子。严世蕃通常只需一看,不仅能准确解答词句意思,还能马上指出此句出于哪本书、哪一卷,甚至是第几页。答案递到皇上跟前,自然龙心甚悦。其他同僚有难事来找严嵩,搞不定的,严嵩也都扔给儿子想办法。严世蕃“援昔证今,合于律例,凡所处分,人皆帖服”。一来二去,连记录此事的周元暐都忍不住感慨:“夫史册浩瀚,即诸学士犹未能悉记,蕃以荫子,乃能响应若斯,非明敏博览而何能?”

一天晚上,皇帝传来旨意问事情的处理方式,严嵩和其他大臣左右商议都觉得没底。实在没招了,严嵩一想,还是得请儿子出马,“姑徐徐当呼小儿来共评定,庶不忤上意”。一来二去折腾了好一会儿,太监来报世宗脸色已经不好看了,迫于无奈,严嵩正打算硬着头皮把自己的处理方案交上去,幸好这时严世蕃来了,一看父亲票拟的内容,连忙摇头说不妥,赶快拿笔重新票拟,呈交上去,“上果依拟”。

除了帮忙回答问题,严世蕃还能干点儿别的,那就是“写青词”。作为道教的绝对拥趸,嘉靖帝不仅天天和道士为伍,更拿与道教的亲寡充当自己考核、重用臣子的衡量标准。尤其是青词,也就是斋醮时献给天神的奏章祝文,谁写得好,无异于一条腿顺利迈入官场,夏言、徐阶等人皆是如此。据研究,严嵩晚年,很多青词都由儿子代笔,自己“青词宰相”的美名,至少一大半是严世蕃的功劳。换句话说,到了后来,“拼爹”进官场的严世蕃不但没有“子凭父贵”,反而靠着一身“鬼才”帮父亲维系着皇宠和君恩,二人互相扶持,这才有了“嵩既以臣而弄君之权,世蕃复以子而弄父之柄”之说,也有了京城流传的“大丞相、小丞相”之谣。

一手好牌?最后打得稀烂


按理说,严世蕃也算是天生拿了一手好牌。

可估计连他自己也没想到,原本笔直光明的人生路,却越走越偏。

耀眼的才干带给严世蕃最大的“副作用”,是掩饰不住的自负与自大。初出茅庐时,他便放下狂言,说全天下能称得上有才之人的,只有自己和陆炳、杨博。这种自命不凡随着其父权柄的日增而愈发膨胀。尤其是父亲“甩手”将政务扔给自己后,严世蕃的眼里再也放不下别人。

据记载,手握实权后,九卿以下的大臣十天都见不上严世蕃一面,就算是从早等到晚,也只能黯然离去。想面见“小丞相”也不难,送礼就行。一时间,抬着大车财物前来贿赂的人络绎不绝。不用招手,财富即来,这自然“惯”出了这位公子哥新的欲望。既如此,何不给收钱这事立个规矩,这样一来,啥时候送、送多少,大家都门儿清。正因此,贿赂严世蕃,有了“不成文”的规定。比如,逢年过节得给严公子送钱,名曰“问安”;遇到什么官职空缺或者想要升迁,也得送钱,这叫“漏缺”。到后来,严世蕃胃口更大,依托父亲的权柄,直接把官职明码标价,州判300两,通判500两;指挥300两,都指挥700两。曾经有个松江(今属上海)地区的小子陆树声考中翰林庶吉士,此人正直有才,等到分配官职时,严世蕃很自然地“狮子大开口”,所要松江绫缎200匹,换取翰林院的职位。偏偏陆树声是个硬骨头,说自己没钱送礼,随便严世蕃怎么处理。他没想到的是,权倾天下的严氏父子愣是为此强改了自己的官途,让自己四十多年都没什么出路。

光是官场,还装不下严世蕃的贪心。

《明史·张翀传》记载,户部所发的粮饷,六成进了严氏父子的府邸,剩下的“残羹冷炙”才勉强送到边关。

皇室的岁赐,严世蕃照贪不误。当时嘉靖帝的三儿子裕王朱载坖(jì)不受父皇待见,严氏父子自然也不拿他当皇子看,干脆克扣了每年给裕王府的岁赐。不给发工资,裕王徒有王爷之名,生活简直落魄,实在没法了,东拼西凑了一千多两银子送给严世蕃,户部这才得了授意,补发了岁赐。胆大如严世蕃,还天天炫耀,说你看皇帝的儿子都给我送钱,你们谁还敢不送给我?

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影视剧中的另一版严世蕃。来源/电视剧《锦衣之下》剧照

权柄、财富、野心像是长着血盆大口的网,相生相长,共同罗织出古怪的恶性循环,吞噬着严世蕃最后的理智,更缓缓将其命途导向不可测的深渊。财富的骤然累积,给这位严公子绘制出“所衣皆龙凤之绢,所食希尽珍珠之宝。张象牙之床,围金丝之帐。朝歌而夜弦,左斟而右舞”的浮靡生活,更让他妻妾成群,沦为文人戏讽的“西门庆”原型。权势之于严世蕃,成了手里的那把黄沙,失之则大厦倾颓,所以半分不能漏,必须越握越紧。

因此,遇到有人唱反调,想要黄沙漏尽,严世蕃能做的,就是赶尽杀绝。比如沈炼。此人在嘉靖十七年考取进士,后来辗转任职锦衣卫经历。沈炼同陆炳交好,一来二去和严世蕃有了来往,面对严世蕃借饮酒捉弄客人的陋习,直性如沈炼,半点也不惯着,经常反击。

但让严世蕃真正记恨沈炼的是另一件事。随着严嵩弄权愈发放肆,沈炼看不过眼,直接上书皇帝,怒列严嵩十条罪行,强烈要求世宗罢其官职。可惜沈炼选错了时机。此时世宗被严氏父子哄得正在兴头上,看到奏折勃然大怒,沈炼挨了板子,被扔到保安种田。弹劾严嵩,无异于染指严家权柄的根基,更无异于触碰严世蕃的逆鳞。沈炼这一落魄,严世蕃寻思着,复仇的机会来了。于是,在严公子的授意下,党徒李凤毛、杨顺等人开始筹谋。当时白莲教闹得厉害,甚至涉及到了军机泄露,被捕之人的供词牵连到很多人。这不是现成的“东风”?就这样,沈炼的名字出现在白莲教牵涉的罪人名单上,被说是指使蔚州妖人阎浩煽动百姓的罪魁祸首。最终,沈炼人头落地,参与此事的杨顺等人喜提官职。杨顺为报“严公”恩惠,获得更多好处,还专门抓捕沈炼的两个儿子,杖打而死。

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影视剧中的锦衣卫沈炼,原型未必是历史上真实的沈炼。来源/电影《绣春刀》截图

折在严氏父子手里的冤魂当然不止沈炼一个。夏言、杨继盛等重臣不提,还有无数在其强取豪夺下水深火热、受其谗言影响而饱受鞑靼欺辱的的民众。

哀怨载道中,严世蕃的命数也开始了倒计时。

凄凉落幕?走歧途的结局


从某种意义上说,严嵩比严世蕃聪明。同样爱权如命、无所不为的严嵩,比儿子更早预料到父子二人的结局。

《泾林续记》记载,严世蕃搜刮到手的财物实在太多,只能在府邸花园里挖了一个深一丈、方五尺的地窖,整整花了三天三夜才把珍宝装完,就这样还留下许多财宝没地方放。当他得意洋洋地找老爹来欣赏自己的杰作时,见惯大场面的严嵩一时语塞,隔了很久才喃喃一句:“多积者必厚亡,奇祸,奇祸!”(世蕃纳贿,嵩未详知,始置司箧,既付库藏,悉皆充牣,蕃妻乃拙地深一丈,方五尺,四围及底,砌以纹石,运银实其中,三昼夜始满外存者犹无算,将覆土,忽曰,是乃翁所贻也,亦当令一见,因遣奴邀嵩至窖边,烁然夺目,嵩见延袤颇广,已自愕然,复询深若干,左右以一丈对,嵩掩耳返走,口中嗫嚅言日,多积者必厚亡,奇祸,奇祸。则嵩亦自知不免矣)

事情如严嵩所料,也不如他所料。他猜到的是此番张扬下去必有灾祸,没猜到的是,这灾祸的一重开端正落于儿子严世蕃的“揣摩圣意”上。

当时,严世蕃母亲去世,身为儿子自然得奔丧守孝,虽然最终皇帝开了后门,允许严世蕃暂时留在严嵩身边,但短时间内,他不能再帮父亲处理政事。没了儿子“助力”,严嵩时不时会搞错皇上的意思,票拟(内阁在接到奏章后作出批答,再由皇帝审定)出错,惹得嘉靖帝愈发不满。严世蕃也没察觉父亲的“险境”,反而不顾丧期夜夜笙歌,强迫他人赴宴喝酒,照做不误。

更致命的是,靠媚上平步青云的严嵩,晚年还能错读圣意。嘉靖四十年,世宗的居所永寿宫被烧毁,要求重新建造新的宫殿。这次严嵩判断失误,竟然奏请皇上迁居南宫。可这南宫不是什么好地方,正是当年明英宗被瓦剌放回后幽拘软禁的地方。这下嘉靖帝的怒气直冲天灵盖。

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嘉靖帝很生气,后果很严重。来源/电视剧《大明王朝1566》截图


还有一点,严氏父子都没猜到,自己的路,别人也可以走。比如修建南宫这次,新贵徐阶的巧妙提议正中皇帝下怀,关键是,徐阶也写得一手漂亮的青词,嘉靖帝简直如获至宝,愈发宠信这位新臣。

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影视剧中的徐阶。来源/电视剧《大明王朝1566》截图

严嵩清楚,自己看似权柄滔天,实则只是紧紧攀附着嘉靖帝这棵大树。所以,徐阶崭露头角时,他敏锐地嗅到了危机。据记载,严嵩专门宴请徐阶,席间率全家下跪,恳请徐阶在自己获罪身死后帮忙照顾家里老小。

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严嵩辞官。来源/电视剧《大明王朝1566》截图

然而,已犯下的罪孽不会就此翻篇。随着严嵩的日渐失宠,深受严氏父子欺辱的朝臣迎来了反击时刻。被严嵩害死的杨继盛的侄婿御史邹应龙率先上本弹劾,这时嘉靖帝还保留着最后的君恩,让严嵩辞官,把严世蕃发配雷州。严世蕃愣是没读懂这最后的仁慈,走到半道就逃回老家江西,甚至继续劫掠抢夺、为非作歹,甚至让平民为他继续营造府邸。即便这时,严世蕃仍有活路,杨继盛、沈炼等案多是由嘉靖帝亲自定罪,如果后者“投鼠忌器”,还真不见得会要严世蕃的命。可这一次,命运没有眷顾已然不知东南西北的严公子。在徐阶的指导下,京中官员巧妙确定了严世蕃的罪名,既全了皇帝的颜面,又断了严世蕃的生机。

嘉靖四十四年,严世蕃被斩首于市。不久后,其父严嵩凄然死去。朝廷在其北京严府抄得黄金达3万余两,白金200余万两,其他珍宝服装和玩好之物,其价值又达数百万(《明史·严世蕃传》);在其江西老家还抄出黄金器皿、净金、首饰3万多两,银器、首饰、净银200余万两。

丢下了半世所敛之财,一代作威弄权的严氏父子就此落幕。

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影视剧中的严世蕃落马。来源/电视剧《大明王朝1566》截图

据考,严嵩其实可以做个好官。早年,他甚至还曾上书嘉靖《请赈济徐邳水患》《请给米赈投饥民》等忧民忧国的奏章。而当他看到儿子那装满财富的地窖时,便已明晰父子恍然间踏上的歧途和即将走向的深渊。但自恃才过其父的严世蕃至死也没看透,反倒在权柄、财富、野心的裹挟下,错过了嘉靖“鬼才”兴许会有的明媚人生。

参考文献:
(清)张廷玉等:《明史》,北京:中华书局,1974年。
江西省社会科学院历史研究所,江西省分宜县方志办编,严嵩与明代政治,上海社会科学院出版社,1989。
曹海东主编:《二十五史通鉴  第2卷》,北京:团结出版社。
龚书铎主编:《精编白话二十四史 第10卷 明史 彩图版》,成都:巴蜀书社,2016年。
陈佳炜. 《明史·奸臣传》研究[D].黑龙江大学,2018。
周元暐著.泾林续记[M].北京:中华书局.1985。
赵映林.严嵩父子的败亡[J].文史天地,2017(11):25-30。


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END
作者 | 念缓
编辑 | 詹茜卉
校对 | 古月

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