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[史地人物] 曾令欧洲震撼,非洲铁娘子军团揭秘

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发表于 2022-9-22 05:53 PM | 显示全部楼层 |阅读模式


曾令欧洲震撼,非洲铁娘子军团揭秘

 国家地理中文网 国家地理中文网  2022-09-21 06:45 Posted on 北京

“一如铁匠淬火,将生铁变为精钢,

我们也改变了我们的本性。

我们不再是女人,我们是男人。”

(《达荷美王国与达荷美人》,弗莱德里克·弗比斯)


作者:RACHEL JONES
编译安琪 红色皇后

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如果你看过2018年漫威大片《黑豹》,你应该记得影片里那位英姿飒爽的光头女将军,还有她带领的“娘子军”。《黑豹》虚构了一个高科技武装的非洲国家瓦坎达,而今年的一部新片《达荷美女战士》(The Woman King)则是基于真实历史:从17世纪末到20世纪初,一个全女性军团守卫着西非国家达荷美(今天的贝宁)。


这些勇猛的女战士没有科幻片里的酷炫装备,但她们保家卫国的英勇精神,不亚于任何一位超级英雄。


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17世纪,一支英勇的“娘子军”保卫着非洲大陆上的达荷美王国。这幅19世纪的版画记录了她们的形象。2022年吉娜•普林斯-拜斯伍德导演的新片《达荷美女战士》(The Woman King)就是基于这段历史。


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这幅1793年的地图展示了达荷美王国和周边环境。流行文化经常把15世纪前的非洲大陆描述为未开化的蛮荒之地,事实并非如此:数百年前,许多古代文明在非洲大陆上蓬勃发展。达荷美王国正是西非的一个强国,建立了组织良好的政府机构,从平民阶层中选出的官员效忠于国王,共同致力于国家繁荣。


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强大的达荷美征服了邻近的其他王国,凭借纪律严明的军队和战略实力崛起于西非,而奴隶贸易的出现最终让达荷美成了霸主。这个国家从邻国抓来数以十万计的俘虏,卖给当时从事奴隶贸易的欧洲国家。这门血腥残酷的生意给达荷美王国带来了巨大的财富,帮助建立了强大的军事力量,同时旷日持久的人口掠夺也导致周边国家男性数量显著减少,女性因此承担起了保护者的角色。图中的达荷美女战士正穿越一条溪流。

图源:COLLECTION PAUL ALMASY/ AKG-IMAGES


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1870年,法国画家Jean-Charles Pellerin创作的一系列达荷美女战士肖像。关于达荷美女战士的起源,一种说法认为她们最初是国王御用的大象猎手“戈贝托”(Gbeto)。这些女猎手技艺出众,大肆猎杀,两百年间,大象几乎完全从达荷美的国境中灭绝。“戈贝托”们此后被整编为一支女兵部队,担负起了保家卫国的职责。另一个传说称,达荷美的一位国王神秘崩逝后,他的双胞胎姐妹掌权成为女王,聚集起一群愿意为保护她和王国而牺牲的女性,建立了女子军团。从此达荷美女性不再是嫔妃或仆从,不需要听从男人的指使。


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达荷美女战士精于弓箭,最强的女兵被选为射手,使用带钩、淬毒的箭杀敌。历史学家斯卡德(Torild Skard)在书中写道,这些达荷美勇士“以激情和勇猛著称,她们有神枪手、弓箭手、猎人甚至间谍,磨砺身心,成为战士。她们唱着:“让男人们留下来,种植玉米和棕榈树,让我们去打仗。”

图源:LOOK AND LEARN / BRIDGEMAN IMAGES


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提到女战士,人们往往第一个想到传说中的亚马逊“女儿国”,和武艺过人、美貌绝世的女王希波吕忒。不过历史学家托勒尔(Pamela Toler)强调,达荷美军团既不应该被看作非洲版的“亚马逊女战士”,也与《黑豹》中的形象完全不同:”达荷美女战士的制服与男性非常相似,而不是穿着性感的打扮。她们的对手直到近身肉搏时才会发现,自己是在跟女性搏斗。“

图源:HISTORY/ AKG-IMAGES


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达荷美女子军团的战斗力一度让来到西非的欧洲探险家倍感震惊,达荷美王国也因她们而更加声名远播。托勒尔说:“从各方面来说,她们都是令人畏惧的出色射手,擅长徒手格斗,使用类似砍刀的武器。在达荷美,绝对没有人说女人不该上战场。”19世纪末,法国与达荷美爆发战争,传奇般的女战士逐渐凋零于历史的硝烟之中。

图源:LOOK AND LEARN / BRIDGEMAN IMAGES


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如今,女性在商业、教育、医疗等各界为非洲国家发展做出的巨大贡献已经得到关注,许多领域的重要女性人物都以自己的成就增强了非洲的力量,进而登上了全球舞台。


但正如历史学家波尔托洛特(Alexander Ives Bortolot所言:“毫无疑问,在非洲历史上的其他时期也有重要而著名的女性,但在与欧洲接触之前,根本不存在关于她们姓名和成就的书面记录,她们的故事没能幸存到今天,也没有得到承认。但是,随着对非洲历史的研究继续深入,我们一定会发现更多重要的非洲女性。”


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托勒尔认为,一旦人们认识到现实中的非洲女性能够突破性别限制具有非凡的力量和独立的自我,在国际视野中,绑定在“非洲女性”身上的印象标签就可能从“贫穷”渐渐变为“强大”。就这个意义上说,了解达荷美女战士的人越多越好:“这些女战士证明,女性比社会所认为的更强大,甚至比她们自己以为的还要强大。她们可以选择战斗,并且卓立于战场。”

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