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[疾病防治] 新冠疫情何时才能真正结束?

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发表于 2023-1-20 06:59 PM | 显示全部楼层 |阅读模式


新冠疫情何时才能真正结束?

 Erin Prater 财富FORTUNE 2023-01-18 07:00 Posted on 上海
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图片来源:ANGUS MORDANT/BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES

新冠病毒永远不会消失了。但疫情终有一天会结束。对吧?

对许多人来说,戴口罩、保持社交距离、频繁洗手已经成为他们不愿意重温的充满创伤的过去时。

世界卫生组织(World Health Organization)的官员预计,全球卫生紧急状态可能会在今年结束。相关委员会定于1月27日举行会议,讨论这个议题。

三年过去了,我们是否仍然处于大流行之中?对于“大流行”和“地方性流行病”这两个术语,目前还没有一致的定义,它们的粗略区别在于,前者指影响全球的疾病爆发,后者指影响一国等某一特定地区的爆发。由于对定义缺乏共识,因此无法明确断言大流行是否仍在继续。人们的观点各不相同,众说纷纭。

在什么情况下我们能够达成一致?我们还可以达成一致吗?

“不幸的是,‘大流行’实际上更多的是一个政治和社会学术语,而不是一个科学术语。”位于纽约的智库克罗尔研究所(Kroll Institute)的首席医学顾问杰伊·瓦尔马博士在接受《财富》杂志采访时说道。瓦尔马在美国疾病控制和预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)工作了20年,在今年3月加入该研究所之前,是纽约市新冠疫情应对工作的主要架构师。

瓦尔马表示,“当社会或政府来到一个愿意接受每天出现一定数量死亡的时间点时”,大流行就会变成地方性流行病——至少在公众舆论的法庭上是这样。

“这当然不是由科学家决定的。公共卫生领域的人会说,这是不可接受的。”他说。

纽约大学全球公共卫生学院(New York University’s School of Global Public Health)的客座教授迈克尔·默森博士对瓦尔马的评论表示赞同,他告诉《财富》杂志,公众已经接受了大流行已经结束的观点,但代价是大批人员伤亡。

默森承认,现在的情况比2020年年初要好。然而,他说,新冠病毒“造成的死亡数字对我来说仍然不可接受”。默森补充道,现今社会对死亡人数的接受程度——仅在美国,每年就有数十万人死亡——“令人不安”。


现在尤其不是时候

许多公共卫生专家认为,现在还不是宣布大流行结束的时候。原因是中国在最近解除了“清零”政策。除了中国之外,被称为“克拉肯”的令人生畏的新冠病毒变种XBB.1.5在美国的传播正在飙升。最近美国东北部住院人数上涨,XBB.1.5是其中重要原因。随着该毒株西扩,同样的势头也可能出现在美国的其他地区。世界上的其他国家最终也可能会发现自己将经历类似的遭遇。

瓦尔马说,XBB.1.5的攀升“只是在提醒人们,尽管人们很希望这场大流行结束,但它并没有结束。”他还补充道:“病毒的表现似乎并不希望这场大流行结束。”

然而,美国公共卫生协会(American Public Health Association)的主席乔治·本杰明博士在接受《财富》杂志采访时表示,现在可能是时候结束紧急状态了。美国公共卫生协会是一个有150年历史、由公卫专业人士组成的组织,旨在促进美国的健康和卫生公平。

“它一定会在某个时间点结束。”他在1月10日谈到美国联邦公卫紧急状态时说,“我认为我们正在快速接近这一时刻。”

“政策制定者不想再为此出钱了;人们不想再关注它了。”本杰明说,“这与人类行为有关。如果什么事情都是紧急情况,那就没有什么是紧急情况了。”

但他警告说,宣布紧急情况结束并不意味着大流行已经结束。

“这不能说明任何事情。”本杰明说。“尽管我们没有宣布处于公共卫生紧急状态,我们却仍然在经历艾滋病毒大流行。”


如何走出大流行

纽约市立大学公共卫生学院(City University of New York School of Public Health)的卫生政策与管理教授布鲁斯·李博士告诉《财富》杂志,有几种走出大流行的方法是被人们普遍接受的。

其中之一是等全球新冠病毒感染水平充分下降。这时,病毒可能会形成一种真正的季节性模式,类似于呼吸道合胞病毒(RSV)和流感,在夏季几乎不存在病例,而在冬季激增。或者,新冠病毒水平可能会在某种程度上下降至长期的“高位平台期”,全年病例都处于相对较高的水平。

布鲁斯·李认为,向后一种情况的过渡可能正在进行中。病例峰值已经没有大流行早期那么高。峰值之间的低谷也不像以前那样低,新冠疫情未来可能以这种地方性流行病的模式存在——病毒传播水平一直维持在较高水平。

布鲁斯·李说,季节性模式更加有利。

“我们不希望全年都维持在过高的稳定水平。”他说,“这种情况比季节性传播要难管理。”

如大号感冒/流感?


由于美国仍然处于新冠、RSV和流感的“三联大流行”之中,公共卫生官员警告那些有发烧和不适症状的人不要想当然地认为自己得了流感,而是要进行新冠检测。专家说,目前根据症状几乎不可能将两者区分开来。

上述现实也加剧了人们对大流行合法性的争论。如果对某些人来说,新冠和流感甚至是感冒没有区别,怎么还能称新冠为大流行呢?

问出这个问题很合理,但答案很简单:感冒病毒很少会导致死亡,甚至流感的死亡率也不像新冠那么高。

纽约大学的默森表示:“从心理上讲,我担心公众正在逐步接受当前的情况,认为大流行已经结束,尽管事实上我们每年有25万到30万人死亡,远远超过流感死亡人数。”

根据美国疾病控制和预防中心的数据,上一季流感导致大约5,000名美国人死亡。当然,由于人们对新冠疫情采取的预防措施,今年的流感相对温和。但每年流感死亡人数通常为数万人,而新冠是数十万人。自大流行开始以来,新冠病毒已经导致近110万美国人死亡。流感造成的死亡人数不到5万。

虽然公众和许多公共卫生专家对大流行的看法仍然存在分歧,但布鲁斯·李认为,目前情况正在好转。

他说,在2020年,许多公共卫生专家预测,这场大流行将持续大约两年半到三年,与1918年大流感和其他疫情爆发的时间相当,比如735-737年的日本天花疫情、黑死病和1629-1631年的意大利鼠疫。

“与我们最初的预期相比,实际情况或多或少和当时的预测一致,当然‘多’的部分要多一点。”布鲁斯·李说,“这表明2023年可能是一个重大的转折年。我们看到了正确的趋势。”(财富中文网)

译者:Agatha

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