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《财富》年度力荐纪实类书单

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发表于 2024-2-11 01:40 PM | 显示全部楼层 |阅读模式


《财富》年度力荐纪实类书单

 财富中文网 财富FORTUNE 2024-02-11 07:14 

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《财富》年度力荐书单。图片来源:COURTESY FSG, MACMILLAN, PENGUIN, HACHETTE BOOK GROUP, SIMON AND SCHUSTER

有关2023年互联网行业行将告一段落的(数字)文章随处可见:埃隆·马斯克的Twitter动荡,山姆·阿尔特曼通过人工智能创造性地颠覆了普通人的生活,多起反垄断调查让谷歌在搜索领域的主导地位遭到威胁,外加人工智能大军——正如马克斯·瑞德在近期发表的《纽约时报》专栏中写的那样,塑造了早期互联网形态的千禧一代正在因岁数的增长而失去对时代思潮的主导权。在很多方面(在我看来,而不是马克斯),新技术让网络变得四分五裂,并逐渐向上个世纪90年代不受控制的原始状态靠拢。不过,尽管网络行业在近些年来毫无起色,但不可否认的是,我们迎来了阅读的黄金年代。

已经20岁的iPhone可能已经不再是最热门的科技产品,不过,自平面媒体之后,还有哪一项发明在激励人们的读写方面发挥过比iPhone更大的作用吗?得益于iPhone,文字以无与伦比的速度和频率从掌上跃入我们的大脑。这个设备还催生了我已经为之奋斗了四年的数字媒体行业。我2022年初加入《财富》杂志,从事新数字新闻编辑部的组建工作,并了解了iPhone-adjacent模式在《商业内幕》(Business Insider)杂志的效果(我在今年的一本书中也稍稍提到了这一内容),以及手机阅读的黏性如何让《财富》实现了跨越式增长,哪怕《财富》是一家已然93岁的初创企业。虽然算法如今似乎正在改变,然而有一件事是肯定的:文字在21世纪是如此的唾手可得,以至于我们几乎认为这是一件理所当然的事情。我们每日都畅游在文字的海洋中(这些文字中有一小部分源于《财富》的故事,不过其比例在不断增长),而且书虽不起眼,但永不会过时,倒是可能会披上数字的外衣。

尽管如此,我和其他《财富》编辑选出了我们的最爱,其中甚至包括年度最佳书作,以及多部纪实类书作。这些书作不仅解释了生命与商业算法的变化方式,同时还介绍了这个算法世界的缔造者,也就是我们每日畅游的这片文字之海。祝2024年依然是文字丰收之年。


《流量:数十亿美元病毒式传播竞赛中的天才、竞争和幻灭》

作者:本·史密斯(Ben Smith)

出版社:企鹅出版社

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“是否有被骗的感觉。”随着Sex Pistols这支乐队在朋克摇滚的首次劲爆现场表演中发挥失常,美国民众便深深记住了该乐队的这句话。不过,它也可能是本·史密斯对媒体行业朋克摇滚时刻的反思:20世纪初期数字流量的暴增。然而,史密斯并没有提及约翰尼·罗腾和席德·维瑟斯这类人物,而是罗列了尼克·邓顿和乔纳·佩雷蒂(其前老板),也就是那些掌握了互联网2.0变现秘诀的人士:疯狂传播然后赚取大量的流量。当然,这些人的初创企业都已经风光不再。博客先驱Gawker Media被前摔跤运动员胡克·霍根起诉到了崩溃的边缘,而这起案件有一位显而易见的幕后推手——亿万富翁彼得·蒂尔。随后,这家公司被拆分成多个部分,基本都出售给了有着私募股权背景的GO Media,并在这个过程中失去了自身的特质。Buzzfeed News在今年关停,不过Buzzfeed这个品牌与《赫芬顿邮报》(Huffington Post)一道,因背靠大树而活了下来,其市值一落千丈,较其峰值时期蒸发了数十亿美元。

史密斯这本报道详实、文笔尚佳的书作使人想起了莎士比亚对《哈姆雷特》一书中罗森克兰茨和吉尔德斯特恩这两名角色的处理方式,只不过史密斯在提及这二位的时候采用的是斯托帕德式手法。这种手法命名自汤姆·斯托帕德,他是一位伟大的英国剧作家,于1966年通过《罗森克兰茨和吉尔德斯特恩已死》(Rosencrantz and Guildenstern are dead)而声名鹊起。该剧本讲述了哈姆雷特的大学朋友和准杀手为什么会认为自己是主角,最后发现自己在这部伟大的作品中始终只是个小角色。不过我无法忽视的是,朋克摇滚对音乐的改变是永久性的,即便它仅持续了数年的时间。所有的革命都是如此。——Nick Lichtenberg,新闻执行主编

《基金:瑞·达利欧,桥水基金和华尔街传奇揭秘》

作者:罗布·科普兰(Rob Copeland )

出版社:Macmillan

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图片来源:COURTESY MACMILLAN


这部未经授权的揭秘书作有着漫长而又(有时候不怎么)光彩的历史,但是像这部小说那样严苛、深入地剖析全球最大对冲基金文化的作品并不多。十多年以来,罗布·科普兰一直通过美国顶级新闻媒体来报道这一行业,尤其是亿万富翁瑞·达利欧,一开始是《华尔街日报》,目前是《纽约时报》。他对这位康涅狄格州最富有人士及其桥水基金的大量报道结出了令人惊叹的硕果。从后来成为总检察长的詹姆斯·科米为百吉饼订单丢失案件而开展数周的调查(以及模拟法庭!),到达利欧向一位顶级咨询师传授其“棒球卡”打分系统,后者旨在模仿其独创的知名“准则”(principles)。此举意味着达利欧自己在“可信度”方面做的并不好。这篇报道讲述了大量对达利欧“准则”的膜拜行为,其中还包含了令人惊悚的性骚扰描述,让人联想到以同样首字母开头的另一个单词panopticon(圆形监狱),而且是带有不间断监控的圆形监狱。在这里,达利欧播放着一位受其羞辱的(女)中尉视频,多年来一直通过残忍的仪式公开向员工们喊话。

当达利欧11月底在《财富》杂志于阿布扎比举行的全球论坛上讲话时,他依然对此书愤慨不已,不过,他并未在桥水自家康涅狄格州总部之外的任何法庭发起任何起诉,以自证清白。——N.L.

《光鲜亮丽:美丽、野心以及Glossier公司的内幕》

作者:马丽莎·梅尔策(Marisa Meltzer )

出版社:Atria/One Signal Publishers

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图片来源:COURTESY OF ATRIA/ONE SIGNAL PUBLISHERS


记者马丽莎·梅尔策所撰写的Glossier公司兴衰录,是一本文笔不俗同时又发人深省的警示录。在2010年代末,直销品牌Glossier借助其极简主义营销以及对“素颜妆产品”的专注,成为了化妆品行业的主导力量。该公司的掌门人是艾米丽•韦斯,曾参演MTV真人秀《Hills》,也曾供职于《VOGUE》杂志,亦是美妆网站Into the Gloss创始人,后来又成为了目前已经销声匿迹的“女老板”时代的多产型领导者。梅尔策对韦斯这位神秘人物的描述赋予了此书精致感和可读性。

书中对Glossier这个濒危帝国的描述似乎印证了2010年代到20年代期间整体的“氛围转变”:在这段时间,消费者厌倦了千禧粉,TikTok毫不遮掩的真实性替代了Instagram精心打造的华美,而且投资者开始逐渐警惕所谓的“独角兽”。本书文笔优美、内容丰富,且带有怀旧色彩,我在短短数天内便读完了整本书。——Ashley Lutz,编辑发展部执行总监

《潘多拉之盒:本能、狡猾和贪婪如何颠覆电视》
作者:彼得·毕斯肯德(Peter Biskind)
出版社:哈珀柯林斯出版社

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图片来源:COURTESY HARPERCOLLINS


20世纪70年代出现了杰克·尼科尔森式反英雄。90年代独立电影革命,代表人物昆汀·塔伦蒂诺。始于21世纪之交的巅峰电视时代涌现了托尼·索普拉诺、唐·德雷珀,随后是漫长缓慢的衰落。这就是长期观察好莱坞(也是丑闻揭发者)的彼得·毕斯肯德娓娓道来的故事,他已完成所谓娱乐“运动”的非官方三部曲,分别是《逍遥骑士》( Easy Riders)、《愤怒的公牛》(Raging Bulls),然后是《低俗电影》(Down and Dirty Pictures),现在推出了《潘多拉之盒》。

对于像我这样的毕斯肯德粉丝来说,读到《首映》(Premiere)杂志前执行主编,《名利场》(Vanity Fair)现任特约编辑对于电视革命的看法就像呼吸到新鲜空气,这场革命先是在HBO爆发,然后蔓延到有线电视,又波及流媒体。他独具匠心地将文化批评与犀利报道相结合,书中HBO前负责人迈克尔·福克斯苦乐参半地讲述上世纪90年代被迫退出如何“伤透了心”,而他的新书副标题透露了对流媒体革命的真实感受:“本能、狡猾和贪婪如何颠覆电视。”剧透提醒:调查结束后他发现内容不是王道,钱才是王道。——N.L.
 

《离职面谈:我雄心勃勃的职业生涯生与死》

作者:克里斯蒂·库尔特(Kristi Coulter)

出版社:法勒、斯特劳斯和吉鲁出版社

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图片来源:COURTESY MACMILLAN


如果说疫情后所谓的“大改组”和“静默辞职”让员工体验到一股赋权的气息,那么《离职面谈》及时地审视了人们曾拒绝的拼命文化。这本回忆录读起来经常让人有疲惫感,记录了库尔特在亚马逊西雅图总部工作的经历,但亚马逊并不是真正的主角:库尔特身陷用企业术语包装的不断升级的需求迷宫中,雄心壮志屡遭打击才是本书重点。

本书有点类似企业界的《恐怖谷》( Uncanny Valley),每个人都能从中有所收获:既简陋混乱得像初创公司(员工有时坐着木板凳在“桌”边工作),又有美国第二大公司令人厌烦的官僚作风(库尔特介绍了周日晚上就开始加班为周三全公司会议做准备;有的会议上,管理者会随意给下属排名,决定谁先走人。)这出戏时而荒谬,时而令人愤怒,任何曾混迹男性占主导的科技圈的女性都会有共鸣。——Irina Ivanova,新闻副主编
 

《即将到来的浪潮:技术、权力和21世纪最大困境》

作者:穆斯塔法·苏莱曼(Mustafa Suleyman)和迈克尔·巴斯卡(Michael Bhaskar)

出版社:Crown

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图片来源:COURTESY CROWN

尽管书名提到困境,DeepMind和Inflection AI联合创始人穆斯塔法·苏莱曼这本里程碑式著作并不完全悲观。他认为,人工智能可以解决人类最大的挑战,也有可能导致灾难性事件,而由于变革性技术的既有特点,人类没法抢占先机。

真正的问题是人类的系统是否迅速适应。正如苏莱曼在9月《财富》杂志一篇评论文章中警告,他早已发现人工智能操纵选举的威胁。随着2024年数十个国家举行关键选举,未来几个月这一理论或将验证,加剧了世界各地的不确定性。几年内,人类熟知的过往世界将不复存在,因为人们的命运将被技术转型颠覆。

想正确对待作者的严厉警告和田园诗般的承诺,请记住这些并非科技企业家对最新技术的看法,而是来自发现身处于技术革命前线,或者所谓权力转移前线的道德和政策极客。——Mohamed El Aassar,编辑,评论部
 

《破解资本主义:市场激进分子与无民主世界之梦》
作者:奎恩·斯洛博迪恩(Quinn Slobodian)
出版社:Macmillan

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图片来源:COURTESY MACMILLAN

首先有“全球主义者”,然后才会“崩溃”。这是加拿大历史学家奎恩·斯洛博迪恩描绘的景象,他是韦尔斯利学院(Wellesley College)教授,很快将前往波士顿大学(Boston University)。他上一本书主要介绍新自由主义的诞生,以及听起来像007电影反派的朝圣山学社真实故事,该学社实际上由传奇历史学家弗里德里希·哈耶克在瑞士一处村庄创立。本次他的新书则是关于让人难以发现的经济大发展。他问道,为什么资本主义发展想要脱离民主国家?他认为,国家更愿意在“经济特区”开展业务。举出了上世纪70年代,90年代和21世纪初蓬勃发展的香港、新加坡和迪拜当例子,当时大企业希望减轻税收负担,规避诸多令人生厌的法规。但也有洪都拉斯的案例,以及斯坦福大学经济学家保罗·罗默推动的名为“Prospera”的潜在特区。有一点可以肯定:这一特区不会是最后一个。——N.L.
  

《无瑕:韩国美妆之都的美容与文化课》
作者:爱丽丝·胡(Elise Hu)
出版社:Dutton

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图片来源:COURTESY PENGUIN


韩国化妆品是全世界最好的——至少我听说过这种说法。但这一观察结果并不让我惊讶:长期以来,韩国在创新、文化影响力和软实力方面都超越了自身体量。不过“K-Beauty”行业——不仅包括化妆品,还有K-pop和整容手术——实际什么样?这对韩国女性和男性意味着什么?在《无瑕》一书中,爱丽丝·胡以担任美国全国公共广播电台(National Public Radio)驻首尔记者期间的报道为基础,拓展到对商业、性别政治和技术的广泛调查。——Nicholas Gordon,香港编辑

《地下的战争:锂、铜和争夺电源的全球战争》
作者:欧内斯特·谢德(Ernest Scheyder)
出版社:Atria/One Signal Publishers

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图片来源:COURTESY MACMILLAN


为揭示能源转型中尴尬的真相和经常被忽视的各方博弈,路透社(Reuters)记者欧内斯特·谢德带领读者踏上了一段穿越美国历史、地缘政治和商业世界的旅程。

听起来几乎有些讽刺。为了摆脱化石燃料,人类必须转而依靠不太靠谱的领域:有着暴力和污染历史的采矿业。由于全球各国竞争对未来电动汽车和电子设备中关键金属,没什么好选择。美国要在关键矿产方面依赖中国,还是接受大规模开采可能对美国土地和社区造成的破坏?鼓励采用清洁技术的《通胀削减法案》(Inflation Reduction Act)执行非常不顺时,政府是否清楚知道在做什么?如果关键项目面临严重挫折,未来的企业能否兑现崇高承诺?

《财富》读者会发现有几章当中介绍了蒂芙尼(Tiffany & Co.)首席执行官迈克尔·J·科瓦尔斯基20年前在遵守道德采购方面的革命性立场,以及埃隆·马斯克为确保对特斯拉未来特别重要的关键矿产做出的努力。——M.E.


《脱稿:媒体帝国与红石家族遗产的史诗之战》

作者:詹姆斯·斯图尔特(James Stewart)和雷切尔·艾布拉姆斯(Rachel Abrams)

出版社:企鹅出版社

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图片来源:COURTESY PENGUIN
 
过去几年家族大戏层出不穷,一方面电视和小报对卡戴珊家族、默多克家族和英国王室连篇累牍,另一方面在小屏幕上,HBO的《继承之战》(Succession)和Netflix的《王冠》(The Crown)中各大世家与虚构对手也好戏不断。这一背景下,《纽约时报》记者詹姆斯·斯图尔特和雷切尔·艾布拉姆斯推出了《脱稿》一书,讲述了媒体界的阴谋、操纵和极其厚颜无耻的几乎难以置信的真实故事。书中介绍了萨姆纳·雷德斯通晚年经历,2020年去世前是维亚康姆(Viacom)和哥伦比亚广播公司(CBS)大数股东,从中可看到一位影响力超过心智能力的大亨逐渐衰落的过程,以及他的女儿莎丽与公司董事会里年长男性(和一名女性)的战争。

书中背景在女性反性骚扰运动之前,所以偶尔会出现令人瞠目结舌的场景。其中一个案例中,一名警察队长接到哥伦比亚广播公司高管性骚扰的报告,立刻向公司通风报信,几乎成了他的副业。没过多久,董事会一名成员调查了有关性骚扰的谣言,询问被指控的嫌疑人骚扰是否存在,将回应当成事实。将几个误判自身影响力的有权势男性打倒,有些无情也会让人不适,也许唯一永恒的教训是:权力和金钱总是导致腐败。——I.I.

《北京特快:劫持火车,震惊西方,破坏中华民国的土匪》
作者:詹姆斯·齐默尔曼(James Zimmerman)
出版社:Public Affairs

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图片来源:COURTESY HACHETTE BOOK GROUP

1923年,一伙中国土匪——如果问起的话他们会自称政治自由斗士——袭击了上海和北京之间一趟火车,还劫持了很多富有的乘客当人质,其中包括小约翰·D·洛克菲勒的嫂子。“临城事变”很快给羸弱的中华民国引发一场危机:当地军阀想不顾人质安全武力剿匪,而外国公使们则要求政府尽可能保证人质安全。

中国美国商会(American Chamber of Commerce in China)前会长詹姆斯·齐默尔曼这本书提醒人们,两次世界大战之间的中国多么不稳定。——N.G.
 

《掠夺:私募股权掠夺美国的计划》

作者:布兰登·巴卢

出版社:Public Affairs

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图片来源:COURTESY HACHETTE BOOK GROUP

最近,美国的社会结构似乎出现衰败迹象。放眼望去,生活成本更高,然而实际获得似乎更少,费用和细则像雨后蘑菇一样激增。曾经由公共资助的急救服务,包括救护车、消防部门,甚至医院在美国大部分地区已无力继续。拥有住房的梦想似乎越发遥远,人们被迫向不露面的实体支付越来越多租金。如果有人认为消费经济很健康,随便一瞥近年来破产的诸多零售业就能放弃幻想。在《掠夺》一书中,反垄断律师布兰登·巴卢收集了困境中的美国方方面面信息,找出了非常令人信服的恶人:私募股权。该行业在金融圈曾经只是小众,今年价值已飙升至超过22万亿美元且涉足各行各业。巴卢在司法部工作,他的政法背景极大提升了本书阅读体验,条理清楚地列举了一系列管理最差的公司如何推动让人气血翻涌的结果。想象一下:疗养院里开放性创伤病人得不到救治,只因为工作人员“事情太多”;监狱囚犯被供应“不适合人类食用”的腐烂肉;一个小镇处理厂出故障导致水中有毒,还在提升居民水费。从加强政府的执法权力到禁止特定类型的并购,巴卢的“突击检查”结尾也提出了解决社会衰退的建议。——I.I.
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《财富集市:香港的形成》
作者:沃丁·英格兰(Vaudine England)
出版社:Scribner

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图片来源:COURTESY SIMON AND SCHUSTER

每个资本主义经济体都纪念自己的大亨,香港也不例外。就像美国到处都是纪念卡内基和洛克菲勒的建筑一样,这座中国城市里到处都是渣打、嘉道理和霍顿家族的建筑。19世纪,来自世界各地的移民纷纷前往新成立的英国殖民地寻找发财机会。记者出身的历史学家沃丁·英格兰在《财富集市》(Fortune’s Bazaar)一书中讲述了香港的“狂野西部”史——或者应该说“狂野东部”。该书提醒世人,香港的历史不能简单归于英国或中国,而是各方影响、世界主义和创业精神大杂烩。——N.G.
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《哥斯拉与哥斯拉的反击》
作者:香山滋(Kayama Shigeru)
翻译:杰弗里·安格尔(Jeffrey Angles),明尼苏达大学出版社

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图片来源:COURTESY UNIVERSITY OF MINNESOTA PRESS

哥斯拉回来了。《哥斯拉-1.0》(Godzilla Minus One)是日本东宝(Toho Studios)的最新电影,也是日本国内票房最高的真人电影。明年华纳兄弟也将镜头对准怪兽,推出《哥斯拉大战金刚:新帝国》(Godzilla x Kong: The New Empire)。这部系列电影始于1954年日本作家香山滋的《哥斯拉》(Godsilla)。

杰弗里·安格尔首次翻译了香山滋这部电影及其续集小说,也传达了强烈的反核武器信息。安格尔还介绍了香山滋写《哥斯拉》系列的重要背景,其中包括作者越发不满人们忽略不受控制的科技进步发出的警示,而是任由怪兽变成受人喜爱的吉祥物。——N.G.(财富中文网)

作者:BYNICK LICHTENBERG AND FORTUNE EDITORS

译者:夏林

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