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车诺比「变种狼」进化出超能力?研究:可抗辐射致癌

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发表于 2024-2-12 10:12 AM | 显示全部楼层 |阅读模式


2024/02/12 中时新闻网 黄凡甄


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普林斯顿大学演化生物学家洛夫(Cara Love)所率领的研究团队发现,车诺比核电厂周遭的狼群出现基因突变,演化出抵抗辐射致癌的能力。(示意图:Shutterstock/达志)


986年4月26日,苏联境内的车诺比(Chernobyl)核电厂发生爆炸,造成大量的放射性物质外泄,成为人类史上最严重的核灾事故。事故发生后,超过15万名居民被迫撤离,核电厂周遭1000平方英里(约2590平方公里)被划为禁区,人类不得活动、居住,也因此成了野生动物的天堂,狼、野牛、野猪、麋鹿和超过200种鸟类在此群居。


然而近年有科学家发现,辐射禁区内的狼群出现基因突变,演化出抵抗辐射致癌的能力,或许可成为人类治疗癌症的新契机。这项研究成果发表于今年1月的「综合与比较生物学学会」(SICB)西雅图年会。

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遭废弃的车诺比城镇,摄于2022年4月。(资料照/美联社)

英国《每日邮报》、《每日电讯报》报导,普林斯顿大学演化生物学家洛夫(Cara Love)率领团队前往车诺比,研究禁区内外的狼群。他们採集狼群血液后发现,儘管暴露的辐射量是核电厂工作人员法定安全值的六倍之多,这些狼却似乎不受影响,牠们身上的免疫系统发生基因突变,情况类似于癌症患者接受放射线治疗后的改变;更重要的是,部分与癌症相关的基因出现变异,暗示了牠们可能因此免受辐射侵袭。


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1986年4月26日车诺比核电厂大爆炸,释放出大量放射性物质。此为当时的空拍画面。(资料照/美联社)

研究人员认为,这些突变基因似乎藏有可对抗癌症的秘密。事实上,过去就有研究显示,暴露在辐射中的植物会加速基因突变,部分物种甚至演化出新的化学物质,让自己免受辐射伤害并保护DNA。

科学家也指出,早期植物演化时,地球的自然辐射值远比现在高出许多,物种为了求生存,可能开启某种「休眠状态」。不过,大型动物身上是否也有相同的保护机制,仍有待进一步研究。

文章来源:Wolves living by Chernobyl nuclear plant develop cancer-resistant genes
文章来源:Mutant wolves exposed to Chernobyl disaster have evolved a new superpower, scientists discover
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